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Banyan tree

Le banyan est une espèce de figuier facilement reconnaissable par les très nombreuses racines aériennes tombant de son branchage. Il a généralement une allure très particulière car il pousse en s’aidant d’un arbre support (on appelle cela un épiphyte) jusqu’à l’emprisonner entièrement entre ses « bras ». Généralement très imposant, on en trouve souvent un placé au centre du village où les plus âgés viennent fumer leur hooka, boire leur chaï et jouer au qarom… Les racines aériennes arrivent parfois à toucher la surface du sol et à se planter jusqu’à ressembler à s’y méprendre à un « tronc secondaire ». De cette capacité, le banyan tree arrive à atteindre des dimensions hallucinante: un des plus grands banyan tree au monde se situe à Calcutta, il aurait 2880 racines aériennes devenues « tronc secondaire » et aurait une circonférence de 412m pour un diamètre de 131m.

Le banyan tree est considéré comme un arbre sacré. Chez les hindous, son allure et sa taille impressionnantes symboliseraient la vie éternelle et ses feuilles accueilleraient Krishna. Chez les bouddhistes, Buddha aurait atteint l’illumination à Bodhgaya (dans l’état du Bihar) sous un banyan tree (d’une espèce toutefois légèrement différente).

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